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Mon atelier

atelier-bertrand-gaillardC’est en 1978 que j’ai découvert l’accordéon diatonique et les musiques traditionnelles. A l’époque, j’étais ébéniste ; devant la qualité très moyenne des rares instruments alors disponibles sur le marché français, l’idée de fabriquer mon propre accordéon s’est imposée, progressivement. Au printemps 1980, j'ai réalisé un tout premier modèle ; celui-ci a éveillé l’intérêt de plusieurs amis musiciens et deux autres prototypes ont vu le jour l’année suivante. Après les avoir exposés avec succès aux Rencontres Internationales de Luthiers de Saint-Chartier, j’ai choisi de suivre cette nouvelle voie et de devenir facteur instrumental. 

Dès lors, je me suis donné pour but de créer des accordéons de très haute qualité, me tenant à un volume de fabrication réduit dans le cadre d’un atelier artisanal. Dans mon travail d’ébénisterie, j’ai écarté d’emblée l’usage des bois tropicaux pour me tourner vers des essences locales. Mes recherches m’ont amené à choisir le noyer comme bois principal ; c’est en effet celui qui offre, à mon sens, les meilleurs résultats.

Si je travaille seul à l’atelier (conception des instruments, réalisation des caisses, claviers, sommiers, etc., ajustage et assemblage de tous les composants), je fais par ailleur appel aux professionels les plus compétents (par exemple pour la fabrication des anches, des soufflets ou des mécaniques).
A ce long processus de création, la touche finale est apportée par Stéphanie Simon (préparation de la musique et accordage).

Au fil des années, grâce à une recherche constante, mes accordéons n’ont cessé de gagner en musicalité, en précision de jeu et en fiabilité. La rencontre avec certains musiciens s’est révélée déterminante et a correspondu à des étapes majeures dans l’évolution de ma fabrication ; je pense, notamment, à Joe Burke, Tonny Mac Mahon, Jackie Daly, Joe Derrane, Benny Mc Carthy et, en France, à Stéphane Milleret et Norbert Pignol.

De fait, je travaille pour des musiciens exigeants sur le plan de la qualité instrumentale mais aussi conscients que celle-ci ne peut s’obtenir dans l’urgence. Mes accordéons sont conçus pour jouer plusieurs dizaines d’années. Quel que soit le modèle, celui-ci est constitué des meilleurs composants (anches, mécanismes, soufflet, etc.). Je m’attache à ne jamais surcharger mes instruments et veille à les laisser "respirer" librement afin d’obtenir la meilleure dynamique et l’expressivité la plus riche sur toute l’étendue des claviers. Je ne fabrique qu’à la commande et ne dispose donc d’aucun instrument immédiatement disponible à la vente. Les délais de livraison sont à la mesure des soins portés à chaque accordéon et du temps nécessaire à une parfaite préparation des bois ; ce temps d’attente est, en outre, proportionnel au nombre de commandes reçues. Celles-ci viennent de France, mais aussi de nombreux pays européens ou plus lointains encore (USA, Canada, Japon, Australie, Russie, etc.). Les musiciens qui font appel à moi viennent donc d’horizons musicaux très variés ; ils m’amènent à réaliser des instruments " sur mesure", dont le plan de clavier et l’accordage sont personnalisés.

Créateur d’accordéons diatoniques depuis 1980, j’exerce mon activité artisanale et poursuis mes recherches avec une égale passion, en conservant mon objectif initial : perfectionner sans cesse les instruments que je fabrique et offrir au musicien l’outil lui permettant d’exprimer au mieux toutes ses émotions.

Bertrand Gaillard            

La rumeur de mon départ anticipé en retraite circule depuis plusieurs années déjà.
Ces bruits sont totalement absurdes.
En réalité, je ne prévois pas de cesser mon activité avant 2025 et ne le ferai qu'après avoir formé mon successeur. Il n'y aura donc aucun arrêt de production.

Photos : Laura Perera San Martin             

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noyer séchant sous l'abri rouleaux de matériaux dans l'atelier ensemble d'outils à main Collection de mèches et forets gros plan main du facteur dégauchissant une pièce de bois main du facteur présentant un clavier en cours de fabrication gros plan plongeant sur l'intérieur d'un clavier pile de cadres de soufflet en fabrication Bertrand Gaillard procédant à la pose de filets de marqueterie Bertrand Gaillard vérifiant le bon ajustage d'une coupe d'onglet mains du facteur ouvrant un paquet d'anches a mano gros plan sur un jeu de trois sommiers avec anches Binci a mano Bertrand Gaillard procédant à la fermeture d'un l'instrument fini Bertrand Gaillard vérifiant le parfait fonctionnement de l'instrument fini

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